Geisha's in Japan

11 Tips voor een onvergetelijke rondreis Japan

Afgelopen september werd niet alleen ons neefje Sam geboren, maar maakten we ook een fantastische reis door Japan. Echt een droom die uitkwam! Samen met mijn vriend en mijn twee broertjes reisden we drie weken door dit prachtige land. Heb je ook plannen om (ooit) naar Japan te gaan? Dan heb ik 11 tips voor je om er een onvergetelijke reis van te maken.

Treinreizen in Japan

Tip 1: Reis met de trein

Mijn absolute nummer één tip als je wilt rondreizen in Japan: pak de trein! Het openbaar vervoer in Japan is echt fantastisch goed geregeld. De treinen in Japan vertrekken stipt op tijd, hebben vrijwel nooit vertraging (in ieder geval niet zonder héle goed reden), zijn super schoon en comfortabel. Nog een voordeel: in het openbaar vervoer in Japan is het echt not done om luidruchtig te gaan bellen, praten, of ander lawaai te maken. Heerlijk relaxed reizen dus en een ervaring die je niet mag missen!

Als je met de trein gaat rondreizen door Japan raad ik je aan om een Japan Rail Pass aan te schaffen. Met deze JR Pass kun je met alle treinen van JR reizen. Ideaal, want zo hoef je niet na te denken over het kopen van kaartjes. Wij kochten onze JR Pass via Treinreiswinkel en betaalden destijds €488,- p.p. voor een JR Pass waarmee we drie weken konden rondreizen. Dat klinkt als veel geld, maar als we alle treinkaartjes los zouden kopen zouden we zeker ruim €100,- duurder uit zijn. Zeker het geld waard om uit te zoeken of dit ook voor jou loont!

Japan Koyasan Muryokoin tempel

Japan Koyasan Okunoin begraafplaats

Tip 2: Overnacht in een tempel

Een van onze meest bijzondere overnachtingen was de nacht die we doorbrachten in een tempel op de berg Koyasan. Koyasan is de belangrijkste plek voor het Shingon Boeddhisme. Hier vind je meer dan 100 tempels en het mausoleum waar de oprichter van het Shingon Boeddhisme, Kobo Daishi, nog altijd zit te mediteren. 

Als je tijdens je reis ook wat van het Japanse geloof wil leren is Koyasan dé plek om je hierin onder te dompelen. Tijdens ons verblijf in de tempel werd ons tijdens het diner en ontbijt een heleboel verteld over het Shingon Boeddhisme en hoe de monniken daar leven. Ook deden we mee aan een ochtendritueel, wat ontzettend bijzonder was om mee te maken. Echt een ervaring om nooit te vergeten!

Japan Kyoto

Tip 3: Laat je niet afschrikken door gesloten deuren

Een van de dingen waar ik wel aan moest wennen, is dat restaurantjes en bars eigenlijk vrijwel onzichtbaar zijn vanaf buiten. De enige aanwijzing die je meestal hebt is een menukaart bij de deur en vaak een etalage vol perfect nagemaakte gerechten. Maar hoe het er binnen uitziet is vaak een grote gok. Mijn tip: laat je daar vooral niet door leiden! Ga gewoon naar binnen en zie maar waar je terecht komt. Het kan bijna niet tegenvallen, al is het maar om de ervaring.

Zo kwamen wij een keer in een enorme ruimte vol luidruchtig lachende, rokende Japanners met tafels vol bergen eten. Een andere keer werden we door allerlei gangetjes geleid naar een privé kamertje, waar we op de bel moesten drukken als we wat wilden bestellen. Zodra we dat hadden gedaan stond nog geen minuut later een Japanse serveerster voor je neus. Na natuurlijk eerst netjes haar slippers uit te hebben gedaan. 

Eten in Japan

Namaaketen in Japan

Tip 4: Proef alles

Deze tip sluit mooi aan bij de tip hierboven. Als je dan de gok hebt gewaagd om een restaurantje binnen te stappen heb je de kans dat de menukaart helemaal in het Japans is. Als je geluk hebt staan er wel plaatjes bij. Je kunt natuurlijk de Google Translate app gebruiken om uit te vogelen wat alles precies is, maar het leukst is om gewoon een aantal verschillende dingen te bestellen. Het eten in Japan is zo goed dat het eigenlijk niet kan tegenvallen. We zaten elke avond genietend aan tafel. 

Met zo’n tafel vol lekker eten is het soms moeilijk om je in te houden. Het is namelijk onbeleefd om je bord helemaal leeg te eten, dan lijk je te zeggen dat je niet genoeg hebt gegeten. Na 2 weken hadden we de truc door: bestel een extra grote portie noedels of rijst. Dat is het minst erg om te moeten laten staan ;).

Vergeet niet om de Japanse cheesecake te proeven (zo lekker fluffy!), de sticky mochi snoepjes en alles met matcha uiteraard.

Uitzicht Umeda Sky Building Osaka

Tip 5: Zoek de hoogte op

De grote steden in Japan staan vol bijzondere architectonische hoogstandjes. Al die enorme wolkenkrabbers zijn dan ook de ultieme mogelijkheid om de stad van bovenaf te bekijken. Aanraders in Tokyo zijn het Tokyo Metropolitan Government Building en Culture Tourist Information Center, welke beide gratis zijn. In Osaka is de Umeda Sky Building echt een aanrader. Niet alleen vanwege het fantastische 360º uitzicht, maar ook het verhaal achter de architectuur van dit gebouw is heel bijzonder. In Kyoto bezochten wij de Kyoto Tower en de rooftop bar In The Moon. Niet de goedkoopste plek om een drankje te nuttigen, maar het uitzicht maakt veel goed.

Tip 6: Laat je toilettas thuis

Deze tip is misschien een beetje gek, maar het is eigenlijk niet nodig om een toilettas mee te nemen. Ook handdoeken kun je eigenlijk wel thuis laten. In vrijwel alle hotels & hostels waar wij verbleven lag een pakketje met toiletartikelen (tandenborstel, tandpasta, wattenstaafjes, scheermesje, etc.) voor ons klaar naast een stapel handdoek. In de douche stond uiteraard ook douchegel, shampoo en zeep voor je klaar. Soms hadden we zelfs de beschikking over een pyjama en pantoffels. Hoe goedkoop onze overnachtingsplek ook was, het was altijd schoon en netjes en we voelden ons altijd erg welkom!

Pikachu vending machine Japan

Warme drankjes vending machine in Japan

Tip 7: Probeer alle gekke drankjes in vending machines

In Japan hoef je absoluut geen dorst te krijgen als je een flesje drinken vergeten bent mee te nemen. Op vrijwel elke hoek van de straat is een vending machine te vinden met zowel warme als koude drankjes in de meest fantastisch chemisch felle kleuren. Vaak ook net zo zoet als ze eruit zien, maar sommige waren verrassend lekker. Zeker leuk om elke keer een ander drankje uit te proberen! 

Capsule hotel Japan

Tip 8: Slaap in een capsule

Dat Japanners efficiënt zijn wisten jullie misschien al, maar ook hun hotels richten ze zo efficiënt mogelijk in. Veel zakenmannen werken lange dagen. Voor een paar uurtjes slaap hebben ze geen complete hotelkamer nodig. Dus bedachten de Japanners de capsule hotels. Dit zijn rijen met capsules ter grootte van een eenpersoonsbed. Zo kunnen er op weinig vierkante meters toch veel mensen overnachten. Een apart kluisjes voor je bagage en een gedeelde badkamer and that’s it! Het klinkt allemaal vrij claustrofobisch, maar het is ruimer dan je denkt. Een ruim eenpersoonsbed, waar je gewoon rechtop kan zitten. Als je je compleet wilt onderdompelen in de Japanse cultuur kun je een nachtje in een capsule hotel eigenlijk niet overslaan.

Mount Fuji Japan

Nakasendo trail van Magome naar Tsumago in Japan

Tip 9: Zoek de natuur op

Tussen alle drukte van de steden door is het heerlijk om even de natuur op te zoeken. Wij gingen een paar dagen naar Kawaguchiko, om onder de rook van Mt. Fuji van de natuur te genieten. Helaas was Mt. Fuji vrijwel ons hele verblijf gehuld in de mist. Gelukkig brak op de dag dat we door zouden reizen de zon door en konden we Mt. Fuji toch nog bewonderen.

Ook bezochten wij het pittoreske dorpje Magome om vanuit daar een deel van de Nakasendo trail te lopen. Magome is een heel mooi schilderachtig dorpje, gelegen in de bergen. De 8 km wandelroute tot Tsumago is ook fantastisch mooi. Heerlijk als rustmomentje na alle grote steden. Tip: ga niet op zondag naar Magome, dan komen busladingen vol Japanners het dorpje bewonderen. Gelukkig is het buiten het weekend vrijwel uitgestorven.

Ryokan Magome Japan

Tip 10: Verblijf in een ryokan

Een ryokan is een traditionele herberg/bed & breakfast. Een verblijf in een ryokan mag je dan ook eigenlijk niet overslaan. Je slaapt op een traditionele futon (matras) op de vloer van tatamimatten. Ook heb je vaak de optie om ontbijt en diner erbij te boeken. Dit zou ik dan ook zeker doen! Je krijgt een tafel vol heerlijke Japanse gerechten voorgeschoteld van ontzettend gastvrije mensen. Vergeet je niet voor het diner te baden in een onsen en je daarna te verkleden in een yukata (soort vrijetijds kimono), om het plaatje af te maken. 

Vergeet tijdens het verblijf in een ryokan niet om je aan de ‘slipperetiquette’ te houden. Je doet je schoenen uit bij de deur en ruilt ze in voor slippers. Deze slippers doe je vervolgens voor de deur van je kamer weer uit. Wil je naar het toilet? Daarvoor zijn speciale toiletslippers, om alles zo hygiënisch mogelijk te houden.

Tip 11: Heb altijd contant geld op zak

De laatste tip is vooral een praktische, maar helpt je wel om nooit zonder geld te zitten. Japan is een land waar cash nog echt de hoofdrol speelt. Zorg dan ook dat je altijd cash op zak hebt. Het is ook absoluut niet gek om met grote flappen te betalen, dat zijn ze daar niet anders gewend. Pinnen doe je het beste bij de 7-Eleven. Die zijn qua provisies de beste en zitten ook op vrijwel elke hoek van de straat. Daarnaast is het ook goedkoper om geld te pinnen, dan te betalen met creditcard.

Zo, het is een behoorlijk artikel geworden. Ik kan dan ook nog uren doorpraten over Japan. Dat ga ik ook doen, maar dat volgt in een volgend artikel ;). Mocht je plannen hebben om naar Japan te gaan en nog vragen hebben, stel ze gerust hieronder in de comments!

Liefs Femke

Lees meer over Japan

About the Author:

Hoi, ik ben Femke! Ik ben een grafisch ontwerper met een passie voor creatief ontworpen producten, lange wandelingen en een goed boek. Op dit blog laat ik al mijn passies samenkomen in mijn zoektocht naar creativiteit. Meer weten?

4 thoughts on “11 Tips voor een onvergetelijke rondreis Japan

  • Annemieke3 februari 2020 at 07:36

    Leuk artikel!

    Reply
  • GJ3 februari 2020 at 08:12

    Gewèldige èlf !! Grandioze foto’s …
    Architectonisch hoogstandje 😉
    🇯🇵 🙋🏻‍♀️

    Reply
    • Femke3 februari 2020 at 19:22

      Dankjewel! 😀

      Reply

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.